¿Sabías que...? Cultura

Significado de los nombres de los países latinoamericanos

Latinoamérica

¿Cuál es el origen de sus nombres?

Algunos conservan los nombres de sus pueblos originarios, otros fueron dados por los españoles y portugueses, y otros honran a los que lucharon por su independencia.

ARGENTINA

El nombre significa plata y deriva del Latín “argentum” y la española “argénteo”.

“Por el año 1554, aparece por primera vez en una pieza cartográfica la denominación de Terra Argentea“, según el Ministerio de Defensa de Argentina.

Esta nación toma el nombre de su ubicación geográfica a orillas del Río de la Plata, muy usado por exploradores del siglo XVI como vía de tránsito en el Virreinato del Perú.

BELICE

Posiblemente toma el nombre del río Belice y que derivaría de la palabra maya Balis, que significa “fangoso” o “regado”.

También se sostiene que Belice es una mala pronunciación del nombre Peter Wallace, un aventurero escocés establecido en estas tierras, según el Diccionario Oxford de Topónimos del Mundo.

BOLIVIA

Derivación del nombre de Simón Bolívar, militar y político considerado como uno de los padres de la independencia de Sudamérica en el siglo XIX.

BRASIL

Este nombre proviene de un árbol (Caesalpinia echinata) de un color rojo intenso casi similar al de las brasas encendidas. Los portugueses lo llamaron por ello Pau Brasil.

Es muy común hallar esta especie en esos territorios de América del Sur. Los aborígenes utilizaban su tinte.

CHILE

Hay historiadores que afirman que este nombre deriva de la palabra chilli del idioma aborigen quechua o aimará, que significa confín, porque era el fin del imperio Inca.

Otros, que las tierras de chilli o tchili para los Incas eran “frío” o “nieve”.

Y además, otros argumentan que el nombre proviene de trihchil, que los aborígenes utilizaban para referirse a un pájaro con manchas amarillas en sus alas.

COLOMBIA

Su denominación surge como homenaje al navegante Cristóbal Colón, que lideró la primera expedición española llegada en 1492.

Este país anteriormente fue llamado Nueva Granada y Gran Colombia acompañando los cambios en sus extensiones a través de los años.

COSTA RICA

Colón bautizó así a este país al llegar a estas tierras en su cuarto viaje a América al pensar que en ese lugar encontraría grandes cantidades de oro.

Aunque el investigador costarricense Dionisio Cabal sostiene que el nombre Costa Rica en realidad se escribe Costarrica y proviene de los aborígenes Huetar significando a cómo estos llamaban a su pueblo o a un asentamiento dentro de su comunidad.

CUBA

Algunos sostienen que este nombre viene de la palabra Ciba que entre los taínos que habitaban esta isla caribeña significa “piedra, montaña, cueva”.

Otros, que deriva de la palabra taína cohiba, con la que los nativos se referían a ese territorio.

Además se especula que responde a la palabra árabe coba, que significa mezquita con cúpula haciendo referencia a la forma de las montañas que se ven desde la Bahía de Bariay, donde Colón desembarcó.

ECUADOR

Claramente el nombre responde a la ubicación geográfica del país, en la línea imaginaria del ecuador que divide la tierra en hemisferio norte y sur. Nombrado así desde 1830 tras separarse de la Gran Colombia.

EL SALVADOR

Llamado así por una fortaleza española situada en donde hoy se ubica la capital, San Salvador. Parece ser que la primera evidencia de su nombre se encuentra en el Archivo de Guatemala, y data del año 1525.

GUATEMALA

Existen documentos en los que este nombre ya aparecía en el año 1524.

Deriva de la palabra Quauhtemallan del idioma náhualt y es el nombre con que los aborígenes se referían al territorio cakchique. Entre sus significados aparecen: “lugar arbolado, acumulación de madera o también tierra de águilas”.

HAITI

Deriva del idioma arahuaca, la lengua de los taínos, que significa “tierra de montañas“.

HONDURAS

Colón llegó a sus costas en su cuarto viaje a principios del 1500. No se sabe a ciencia cierta quién bautizó esas tierras. El historiador Robustiano Vera sostiene que los navegantes describían sus aguas como “honduras o fondos”.

Para el geógrafo francés Elisée Reclus el nombre viene del aborigen “Hondure“.

JAMAICA

Otro nombre con origen taíno que responde a Xaymaca o Yamaya, aunque con el paso de los años derivó en Jamaica. Su significado es “tierra de bosques y agua”.

MÉXICO

Traducción simplificada al español de Metztlixihtlico, nombre con el que los aztecas denominaban a su capital y que significa “en el centro de la luna”. Mētztli responde a luna, xictli a centro y co a lugar.

NICARAGUA

Proviene de lengua aborigen que podría ser una derivación del nombre de un jefe indígena llamado Nicarao más la palabra agua. También se afirma que el grupo de los nahaos denominaron a esta zona Nicanahuac, que significa “hasta aquí llegaron los nahoas” y con el paso del tiempo la palabra evolucionó en Nicaragua.

PANAMÁ

El origen provendría de los pueblos originarios de la zona y que significa es “abundancia de peces y mariposas”. También se dice que responde al nombre de un árbol llamado panamá bajo el que los aborígenes se reunían.

Además se afirma que Panamá, surge de la panna mai de la lengua indígena cuna y que significaba “más allá”.

PARAGUAY

Existen dos versiones sobre este nombre. Proviene del guaraní, aunque las traducciones no coinciden.

Algunos dicen que Para refiere a “mar”, que Gua, “originario de” e y a “agua”: “agua que viene del mar”.

Para el investigador paraguayo Jorge Rubiani señala que el nombre proviene de Paragua, un cacique que pactó con los españoles. Su significado es “corona de plumas”.

PERÚ

Proviene de Birú Perú, que en guaraní significa “río”. Aunque según el historiador Raúl Porras Barrenechea, Birú era el nombre de un cacique del sur de Panamá.

Otros sostienen que Perú surge de la palabra Viru, una palabra Quechua.

PUERTO RICO

Los aborígenes taínos llamaban a esta isla Boriquén o Borinquen, que significa “Tierra del Altísimo o del Gran Señor”.

Colón la rebautizó como San Juan Bautista. Pero su nombre actual viene de las riquezas que partían del puerto de San Juan (capital de la isla) hacia España.

REPÚBLICA DOMINICANA

Se llamó Santo Domingo (nombre de su capital). Después se la denominó República Dominicana.

Se cree que toma el nombre de la orden religiosa de los Padres Dominicos establecida en el lugar para evangelizar.

También que Cristóbal Colón llegó a esta isla en domingo y de ahí el nombre, aunque el navegante denominó a la isla (actualmente República Dominicana y Haití) La Española.

URUGUAY

Palabra proveniente de la lengua guaraní, aunque existen distintas versiones en torno a su significado.

El nombre de este país pudo derivarse de uruguä, que los guaraníes usaban para denominar a una especie de “mejillón o caracol”.

También podría provenir de Uru, un ave que habitaba la zona del río; Gua, que significa “que viene de” e y que representa “agua”.

Otra de las teorías es que el nombre significa “río de los pájaros pintados”.

VENEZUELA

Llamada la “pequeña Venecia“, por los exploradores españoles al observar que las viviendas de los nativos en las costas de Maracaibo se construían sobre pilotes de madera.

Además existen documentos que sostienen que los primeros europeos en llegar contactaron con aborígenes que vivían en una pequeña isla llamada Veneci-uela.

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